Wijck is er voor de hele buurt

Het punt waar de Biezendwarsstraat, de Voorstadslaan en de Niersstraat bij elkaar komen, mag je in een wijk als het Waterkwartier gerust een A-locatie noemen. Met het huisnummer op Voorstadslaan 130 zat er ooit café Toi Toi, opgevolgd door het Woaterkwartiertje. Veel buurtkroegen kregen het moeilijk de laatste decennia; de vaste stamgasten stierven uit en er kwamen nauwelijks nieuwe voor in de plaats. Mensen vonden andere vormen van uitgaan leuker of bleven liever thuis voor de tv hangen. Dat gold ook voor het Woaterkwartiertje. De laatste jaren was het café alleen nog in het weekend open of wanneer er een besloten feestje gegeven werd.

René Bosmans (54 jaar)en Esther Engelen (36 jaar) speelden al enkele jaren met het idee een lunchcafé te beginnen in het hart van het Waterkwartier en hadden daarbij Voorstadslaan 130 al in gedachten. ‘In de binnenstad zit al voldoende horeca,’ begint René, ‘daar is genoeg te doen en wordt de spoeling alleen maar dunner. Vorig jaar juni kreeg ik een telefoontje van de uitbater van het Woaterkwartiertje  dat ze waarschijnlijk op korte termijn gingen stoppen. Met de eigenaar van het pand, Jo Janssen, contact opgenomen en vorig jaar oktober konden we met de verbouwing beginnen.’

Er werd overlegd met diverse brouwerijen en uiteindelijk voor Grolsch gekozen. René: ‘Niet alleen vanwege de smaak van het bier, maar ze dachten ook mee over de inrichting van het interieur. Ze hebben er vertrouwen in en zien een mooie toekomst voor het lunchcafé.’ Voor de verbouwing staken ze ook zelf de handen uit de mouwen en er is niets aan Voorstadslaan 130 wat nu nog aan het Woaterkwartiertje herinnert. Esther: ‘Over een nieuwe naam hebben we lang nagedacht. We dachten aan Splitsing en de Kruising vanwege de plek, de Romein vanwege de historie, maar het is Wijck geworden. Wijk met een c, dat maakt het iets aparter. We zijn er in de eerste plaats voor de wijk- en buurtbewoners. Qua horeca is hier bijna niks meer.’

René en Esther wonen met hun twee zoontjes Stijn en Max van zes en drie jaar zelf ook  in de wijk. De werkzaamheden zijn duidelijk verdeeld. Esther, met al een jarenlange ervaring in dit vak, houdt zich bezig met de keuken en René met de natte horeca. Voor hem was het wennen: ‘Ik zit in de beveiliging, maar hier moest ik alles nog leren. Dat heb ik eerst onderschat, dat was wel stressvol. Nu ik alles beter onder knie heb, werkt het veel relaxter.’

Het lunchcafé draait nu drie maanden. Voldoet het aan de verwachtingen? ‘De reacties zijn super,’ vertelt Esther, ‘veel bewoners ontmoeten hier elkaar, dat is precies wat we voor ogen hadden. Mensen willen vaak even de deur uit, maar daarvoor niet naar de stad toe. Ze kunnen de babyfoon inschakelen en rustig hier op het terras gaan zitten. We zijn in mei open gegaan, zonder reclame, alleen maar mond op mond, maar we hebben het van meet af aan druk gehad. De buurt had met belangstelling de verbouwing gevolgd en nu wilden ze met eigen ogen het resultaat zien.’

‘Maar het blijft spannend,’ besluit René, ‘hoe het bijvoorbeeld straks in de winter draait, we blijven investeren om het binnen nóg gezelliger te maken.’  Lunchcafé Wijck is een aanwinst voor het Waterkwartier en is dagelijks geopend van 11.00 tot 23.00 uur, behalve op maandag, dan hebben ze een vrije dag. De Wester wenst ze alle succes toe!

Tekst: Michiel van de Loo
Foto’s: Dave van Brenk

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.