Westerpark en Florpark in beweging

Op website nijmegen.mijnwijkplan.nl kunnen bewoners van alle wijken in onze gemeente hun ideeën voor een leefbare, groene, gezellige wijk delen met andere bewoners. Door op je favoriete plan te stemmen kun je er zelf aan bijdragen dat het plan uitgevoerd wordt. Dat leek Gerjan de Koning en Hernany Hernandez, beide wonend in de wijk, een uitstekend idee. Onafhankelijk van elkaar wilden ze graag dat de parken in hun wijk, het Westerpark en het Florapark, meer zouden worden benut om elkaar te ontmoeten. Dat willen ze bereiken door wijkbewoners in beweging te krijgen. Gerjan vond van meet af aan twee medestanders in de wijk: Marga en Patrick. Samen kregen deze wijkbewoners het voor elkaar: het is zover!

Patrick en Gerjan

Is het toeval dat jullie hetzelfde idee hadden: een beweegroute door de parken?

‘Nou, eigenlijk wel’, begint Gerjan. ‘Ik ben een sportieveling en kwam bij de beweegroute in Lindenholt terecht. Ik vond het zo inspirerend wat ik daar zag. Oud, jong, sporters en gewone wandelaars volgden de beweegroute, deden oefeningen en maakten een praatje met elkaar. Ik kwam in contact met Marieke van Kan, expert van de gemeente in spelen en sport. Kunnen we zo’n beweegroute ook niet uitzetten in de Wolfskuil, vroeg ik haar. Zo kwam ik bij de website uit en heb ik mijn plannetje beschreven. Ik had al twee medestanders in de wijk, Marga en Patrick. Samen sterk, zeg ik dan!’ ‘In het Waterkwartier was er een langere aanlooproute’, neemt Hernany het gesprek over. ‘Er waren van allerlei ontwikkelingen in het Westerpark waardoor een paar bewoners samen met mij besloten een plan te schrijven om het ontmoeten en de saamhorigheid in onze wijk voor oud en jong te stimuleren. We waren van plan bij de provincie geld aan te vragen. We liepen vast; het was een te groot plan, want we wilden meer dan alleen een beweegroute. Toen ontmoette ik Gerjan en die gaf de tip om het idee voor een beweegroute via mijnwijkplan.nl te lanceren en het plan wat kleiner te houden. Ik had aanvankelijk actieve medestanders, maar om diverse redenen zijn die weggevallen. Dus heb ik het plannetje herschreven en nu doen we zoveel mogelijk samen, Waterkwartier en Wolfskuil united’.

Marga met dochtertje en hond op de beweegroute in het Florapark

Wat willen jullie graag bereiken met de beweegroute? Allemaal aan het hardlopen?

Gerjan lacht. ‘Nee, beslist niet. Waarom ook? Dat is echt niet ieders wens en ambitie. Ik kreeg al vanaf het begin het besef: we moeten elkaar in de wijk als buren tegenkomen en een praatje maken. Dat is ons doel, elkaar leren

kennen. We gebruiken het bewegen als middel; het samen optrekken en samen lopen, rennen, rekken of strekken zorgt voor ontmoeting. Ik bedacht ook dat het makkelijk moet zijn, dat het goedkoop moet blijven, niet in een gebouw met apparaten, maar buiten in onze eigen parken’. ’De laatste tijd zie ik in het Westerpark al een verandering’, vervolgt Hernany. ‘Eerder zag je weinig mensen in het park op een gewone dag of avond. Nu zie je er toch echt van alles. Bootcampers, wandelaars, hardlopers, praatjesmakers. De nachtelijke ommetjes zijn ook een succes. Weet je, eigenlijk heb ik mijn inspiratie opgedaan in Amsterdam, in het Westerpark daar. Zoiets levendigs heb ik voor ogen. Picknicken in de zomer, samen aan de wandel langs de beweegroute, voorstellingen, buurtfeesten, kerstmarkt, zoals nu ook al gebeurt. En bijvoorbeeld ook pop-up horeca, mensen die in een trucks of karretjes koffie verkopen, limonade, en lekkere snacks en eten. Daar zou ik nou echt van genieten’.

Hebben senioren en jongeren er ook wat te zoeken?

‘Dat lijkt me wel, juist ook zij’, pakt Gerjan de vraag op. ‘Iedereen moet mee kunnen doen. Inmiddels denken er meer mensen mee en die zorgen er wel voor dat we echt voor iedereen aan de slag zijn. We hebben vooraf ook gepraat met al die groepen, hen de vraag gesteld of zij het idee omarmden. De reacties zijn overwegend positief. Zoals Hernany al zei: de parken moeten levendige plekken gaan worden, waar bewoners iets te halen –en te brengen- hebben. Ik vergeet nog te zeggen dat het bij de beweegroute in de Wolfskuil niet alleen om het Florapark gaat, maar ook om het Distelpark en het Zonnebloempark. Eigenlijk wilden we de route door heel Nijmegen Oud-West laten lopen. Maar dat werd een beetje te groot. De gemeente heeft even op de rem getrapt. Eerst maar eens kijken of deze beweegroutes een succes worden. Daarna kunnen we de route altijd nog door de hele wijk laten slingeren!’

Het Westerpark

Hoe staan de plannen er op dit moment voor?

‘We zijn al best ver’, vertelt Hernany. ‘Onze plannen zijn beloond: we krijgen geld voor zes eenvoudige toestellen in of rond de parken. Het komt echt niet vol te staan. Ze zijn van natuurlijke materialen en gaan mooi op in de omgeving. Volgens planning worden ze begin december geplaatst. We gebruiken ook heel veel dingen die er al staan, zoals trapjes en bankjes. Bij al die toestellen en bestaande voorzieningen zijn oefeningen bedacht, voor iedereen op een eigen niveau. Waar de een ergens van afspringt, kan de ander evenwichtsoefeningen doen. En je mag ook gewoon doorlopen natuurlijk,’ grapt Hernany. ‘ Zo hebben we ook een beetje gekeken naar de Kwiekroute in park Malderborgh’, vult Gerjan aan. ‘Wat daar goed werkt om senioren in de benen te krijgen is een verzamelpunt. We bedoelen daarmee een plek waar je naar de wc kunt, waar je samen een kop koffie kunt drinken en waar je een kaartje van de route kunt ophalen. Dat is voor iedereen leuk. We zijn in gesprek met een paar plekken die daaraan mee zouden willen werken. Bovendien zouden we daar ook groepjes mensen samen kunnen brengen die graag met een beetje begeleiding zouden lopen. We moeten nog goed bedenken hoe we dat gaan doen’. ‘In de buurt van het Westerpark is het wel een beetje zoeken naar verzamelplekken. Er zit niet zoveel echt dichtbij’, zegt Hernany bedachtzaam. ‘De route wordt gemarkeerd, er komt een bord met de hele route op beide plekken. Iedereen wil graag een mooie uitstraling, een uitnodigend geheel. Tijdens de kerstmarkt in december hebben bewoners al kennis kunnen maken met de route in het Westerpark, door aan de Santarun of de Santawalk mee te doen. Maar de officiële opening is in maart/april 2019. We gaan dat feestelijk aanpakken. We willen graag een BN’er voor de opening regelen. Ja: dat kan een bekende Nederlander of een bekende Nijmegenaar zijn!’

Tekst: Rian Panis
Foto’s: Dave van Brenk

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.